Histoire

« L’Institut Vanier de la famille peut se comparer à une Commission royale mise sur pied pour enquêter sur les familles du Canada et apprendre tout ce qu’il faut savoir sur elles dans un monde en mutation. Mais, étant donné que le besoin de connaissances et d’enquêtes continuera aussi longtemps que nous existerons, cette Commission royale poursuivra indéfiniment ses travaux. » [traduction]

– Le très honorable général général Georges P. Vanier, 1966*

L’Institut Vanier de la famille a été fondé en 1965 dans le sillage de la Conférence canadienne sur la famille, organisée à la résidence du gouverneur général par Son Excellence le très honorable général Georges P. Vanier et Mme Pauline Vanier. Cette conférence inaugurale réunissait des Canadiens distingués de tous les paliers de la société, chacun sachant que la contribution des familles est d’une importance vitale et façonne le monde dans lequel nous vivons.

Lors de la création de cet organisme durable et dédié à la cause de notre société par le biais de la famille, la vision du très honorable général Georges P. Vanier était soutenue par le leadership du neuroscientifique canadien réputé, le Dr Wilder Penfield. Son engagement envers le rôle de l’Institut Vanier de la famille reposait sur sa croyance selon laquelle les familles façonnent qui nous sommes en tant qu’individus, et constituent ainsi une pierre d’assise de notre société.

En combinant la vision de M. Vanier, la détermination du Dr Penfield et le soutien du premier ministre Lester B. Pearson, un héritage a été créé pour les familles d’un bout à l’autre du Canada. L’expression concrète de cet héritage a pris la forme d’un fonds de dotation représentant la générosité des gouvernements, des fondations, des entreprises, des groupes religieux et des individus. Bien investis, ces fonds ont fructifié au fil des ans et continuent de soutenir le programme au cœur de l’Institut Vanier.

Cette vision et cette détermination furent complétées par la contribution de l’un des principaux fondateurs de l’Institut Vanier, le Dr Frederick Elkin. En 1964, ce dernier a étudié l’étendue des connaissances sur les familles du Canada afin de créer le texte, qui est devenu un classique, intitulé La famille au Canada, un compte rendu du savoir actuel et des lacunes à combler à propos des familles au Canada, qui fut une ressource clé lors de la Conférence canadienne sur la famille.

Depuis lors, et à partir de ces principes, l’Institut Vanier s’est établi comme une voix indépendante pour les familles au Canada. Dirigé par son conseil d’administration, qui s’appuie sur l’engagement et les compétences des Canadiens de tous les horizons et de toutes les régions du pays, l’Institut Vanier a travaillé, dans les deux langues officielles, en collaboration, et en leur nom, avec ceux qui s’emploient à étudier, à servir et à soutenir les familles (notamment, les chercheurs, les représentants élus, les décideurs politiques et les analystes, les enseignants, les étudiants, les agences de services s’adressant à la famille, les entreprises et les organismes non gouvernementaux).

Assises financières

En mettant en œuvre les activités de son programme, l’Institut Vanier a bénéficié du soutien et de la collaboration de plusieurs personnes, de groupes communautaires, de sociétés commanditaires, et de fondations et de ministères gouvernementaux, tant fédéraux que provinciaux (p. ex. : ressources financières, ressources humaines, ressources techniques, ressources matérielles et autre soutien direct et appui non financier).

La principale source de financement de l’Institut Vanier vient des revenus issus de son fonds de dotation. Le fonds de dotation est administré par un gestionnaire de portefeuille, présentement Beutel Goodman, et le dépositaire du fonds est RBC Services aux investisseurs.

Sur une base annuelle, le conseil passe en revue l’ensemble des besoins budgétaires pour l’année à venir. En vertu de la valeur moyenne flottante du portefeuille dans le marché sur cinq ans, un pourcentage est appliqué à cette moyenne, et ce montant devient la somme utilisable du fonds de dotation pour l’année suivante.

L’Institut Vanier dispose également d’une variété de fonds assortis ou non de conditions qui soutiennent le programme, l’innovation du programme et la mise en œuvre de la stratégie.

Fonds spéciaux

L’Institut Vanier a soutenu la recherche grâce à de l’aide financière provenant de diverses sources externes (p. ex. : commandites, subventions, contributions, dons philanthropiques).

Au cours des années, de nombreuses publications de recherche ont été financées par le Fonds Glossop (Lawson), nommé d’après le Dr Robert G. Glossop, directeur général à la retraite des programmes et de la recherche de l’Institut Vanier. Ce fonds est le résultat d’une subvention de 100 000 $ versée à l’Institut Vanier par le Dr Glossop lorsque la Fondation Lawson lui a décerné en 2005 le prix Lifetime Achievement pour sa contribution extraordinaire à la compréhension des familles et de la vie de famille au Canada. Les récipiendaires de ce prix recevaient une subvention de 100 000 $ à offrir à l’organisme de bienfaisance canadien de leur choix afin de contribuer à consolider l’ensemble du savoir relatif à leur domaine, et le Dr Glossop a dédié les fonds à l’Institut Vanier.

Fonds familiaux et fonds de sociétés assortis ou non de conditions

Ceux-ci ont été créés au moyen de dons minimums de 5 000 $, sur une durée de cinq ans ou moins, non portés au fonds de dotation.

  • Fonds de legs de la famille Jean et May Fournier, établi en 2011 dont l’utilisation demeure à la discrétion de la directrice générale;
  • Fonds de legs de Bryan H. Spinks, établi en 2012 dont l’utilisation demeure à la discrétion de la directrice générale;
  • Fonds de la famille Gannon, établi en 2013 dont l’utilisation demeure à la discrétion de la directrice générale;
  • Fonds Beutel Goodman, établi en 2015 dont l’utilisation demeure à la discrétion de la directrice générale;
  • Fonds Alan-Mirabelli pour la créativité et l’innovation, établi en 2017, pour l’innovation du programme tel que déterminé par la directrice générale.

Il y a plus de 50 ans, le très honorable Georges P. Vanier et Mme Pauline Vanier ont imaginé un organisme qui serait voué à comprendre les familles au Canada, ainsi qu’à transmettre cette compréhension. Cette vision, alliée à l’engagement des concepteurs fondateurs, de l’équipe du personnel et des bénévoles de toutes les régions du pays, constitue la solide pierre d’assise sur laquelle l’Institut Vanier ne cesse de grandir. Au cours du demi-siècle qui a suivi, le « portrait familial » du Canada a connu de grands changements, mais l’importance des familles est demeurée; l’Institut Vanier demeure lui aussi plus que jamais engagé à poursuivre cette œuvre alors qu’il continue de promouvoir la compréhension nationale des familles au Canada.


* Allocution donnée à Sydney, en Nouvelle-Écosse, le 25 mai 1966 (extrait du livre Soldier, Diplomat and Governor General par Robert Speaight)